European Classic Series: une foule de prétendants à la victoire

Par Vincent Marique. Article publié le 01/07/2017.

Intégrée au copieux menu des Bikers’Classics, la deuxième manche de l’European Classic Series 2017 se déroulera ce samedi 1 juillet en soirée. 

Comme pour les dix éditions précédentes de ces 4 Hours of Spa Classic, il faut s’attendre à vivre un spectacle intense. Les équipages belges auront notamment à coeur de prendre leur revanche sur l’édition 2016. A commencer par Greg Fastré, désormais secondé par le Français Bruno Le Bihan.

Malheureux à Spa l’année passée, ‘Fast’ Greg' a soif de victoire, d’autant qu’il doit aussi oublier son abandon lors de la première manche de l’ECS 2017, début mai à Donington Park, sans oublier ses déboires actuels en championnat du monde d’endurance ‘moderne’. Avec un Team Force plus motivé que jamais, une Suzuki GSX F1 «aux petits oignons», une pointe de vitesse impressionnante et une régularité «métronomique», Greg et son nouvel équipier n’auront pourtant pas la vie facile…

Ils devront non seulement contourner les inévitables aléas de la course (chute, problème mécanique, incident…), mais aussi composer avec des adversaires redoutables. Parmi eux, le célèbre Guy Martin est surtout connu comme grand spécialiste du Tourist Trophy de l’île de Man, mais c’est avant tout un pilote très polyvalent. Il a notamment terminé à la deuxième place des 24 Heures du Mans en 2013. C’est dire s’il ne manque pas d’expérience en endurance. En pleine actualité «Brexit», il aura aussi à coeur de faire aussi bien que son compatriote John McGuinness, grand vainqueur moral de l’édition 2016. Pour l’occasion, Guy Martin fera équipe avec Peter Boast sur une Suzuki Katana du Team Classic Suzuki

Parmi les prétendants à la victoire, impossible de ne pas citer le Team Neate, composé de trois membres de la famille du même nom : John, Steven et Sam. Grands habitués de l’ECS, ils ont le vent en poupe : champions en titre et vainqueurs de l’épreuve d’ouverture à Donington Park, ils font plus que jamais partie des favoris à la victoire, tout comme les deux équipages du team Sweatshop Phase One, emmenés par Peter Linden et Ian Simpson.

A suivre également, les Italiens du Team Taurus (Giorgio Cantalupo et Sandro Caprara) qui ont décroché une superbe deuxième place à Donington Park alors qu’ils faisaient partie des teams ‘réserve’. Deuxième, c’était aussi leur place à l’arrivée des 4 Hours of Spa Classic 2016, derrière le Roadrunner Team de Henk Van der Mark et Dirk Brand rejoint pour l’occasion par Rafael Sinke. L’équipage hollandais, sur Suzuki GSX 1100, aura à coeur de signer un doublé sur le plus beau circuit du monde.

Les outsiders sont également nombreux : les teams Alfs, SCERT, Classic Boxer Endurance et Kaiser Classic auront également leur mot à dire pour la victoire générale, mais la lutte fera également rage dans les autres catégories. Bref, le spectacle sera intense pour ces 4 Hours of Spa Classic 2017, dont le départ sera donné samedi 1er juillet à 20h par Bastien Mackels sacré Champion du Monde d’Endurance le WE dernier. Quant aux essais qualificatifs et de nuit, ils auront le vendredi 30 juin.

Plus d’infos sur : www.europeanclassicseries.eu

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