Une première partie d'étape marathon qui sourit à Honda

Par Vincent Marique. Article publié le 10/01/2021.



Au lendemain d'une journée de repos qui aura fait du bien aux organismes, et aux mécaniques, les 453 kilomètres de la spéciale menant de Hail à Sakaka - première moitié d'une étape-marathon sans assistance - ont proposé une superbe bataille entre les prétendants à la victoire.

Aujourd'hui, on y voit un petit peu plus clair. Mais à peine puisque tout reste possible entre Honda, KTM et Husqvarna... Par contre, pour Yamaha, la journée n'a pas été bonne.

Quatrième encore ce matin et meilleur pilote Yamaha au classement général, Ross Branch, alias "Kalahari Ferrari", n'a pas vécu une bonne journée. Victime d'une chute et de soucis mécaniques, le pilote du Botswana a perdu plus de 40 minutes, de quoi le reléguer à la 15e place du classement général seulement. Ouvrant la route, Joan Barreda a aussi lâché quelques minutes au passage, 9 en l'occurrence.

Très en verve durant une bonne partie de la spéciale sur sa Honda, Kevin Benavides perdait du temps en fin de parcours. Mais c'était malgré tout la journée des Honda puisque ce sont deux CRF450 Rally officielles que l'on retrouvait en haut du classement du jour. Après une première semaine où il avait été assez discret, Ricky Brabec passe visiblement à l'attaque pour tenter de préserver son titre acquis l'an dernier.

Remonté au 8e rang à moins de 15 minutes du leader, l'Américain a devancé de 2'07" son équipier José Ignacio Cornejo, suivi de près par les KTM de Howes (2'19"), Sunderland (2'52") et Sanders (3'14").

Suivent De Soultrait (3'57") et Price (5'05"), qui n'a qu'une minuscule seconde de retard au général sur le nouveau leader, Cornejo! 

Top 10 Général
1. J. Cornejo (Honda) 28h51'31"
2. T. Price (KTM) +1"
3. S. Sunderland (KTM) +2'11"
4. X. De Soultrait (Husqvarna) +2'34"
5. K. Benavides (Honda) +7'29"
6. J. Barreda (Honda) +10'18"
7. S. Howes (KTM) +12'27"
8. R. Brabec (Honda) +14'52"
9. D. Sanders (KTM) +16'11"
10. L. Benavides (Husqvarna) +17'07"
 

 

 

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